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Der Weg zum Doktortitel

Karriereziel Promotion. Ein Doktor vor dem Namen macht sich gut. Keine Frage! Eine Promotion will aber auch wohl überlegt sein. Wer den Schritt zu promovieren ernsthaft in Erwägung zieht, auf den wartet eine mehrjährige Herausforderung. Der Weg zum Doktortitel ist nicht immer rosig.

Was bedeutet promovieren?

Eine Promotion bedeutet, dass das Hochschulstudium nach dem Erststudium systematisch in Richtung Forschung weitergeführt wird. Genauer gesagt geht es darum, einen selbstständigen Beitrag zur Forschung im Rahmen Doktorarbeit/Dissertation zu liefern. Die Dissertation muss eigenständig angefertigt sein und neue wissenschaftliche Erkenntnisse beinhalten. Der Doktortitel wird nach erfolgreichem Abschluss der Promotion und der Veröffentlichung der Doktorarbeit verliehen. (In Deutschland gilt für Dissertationen die Publikationspflicht)

Wer kann promovieren?

Promovieren kann, wer eine ausreichend gute Durchschnittsnote im Erststudium hat (in der Regel mindestens 2,5 oder besser), eine/n Doktorvater/Doktormutter findet, der/die ihn betreut oder einen Platz in einem Promotionsprogramm ergattern kann. Eine Dissertation kann als individuell betreutes Projekt angefertigt werden oder durch die Teilhabe an einem strukturierten Promotionsprogramm.

Welche Variante ist besser und was passt zu mir?

Besser oder schlechter gibt es da nicht. Die Promotion in Eigenregie oder ein strukturiertes Programm beides hat Vor- und Nachteile. Die Entscheidung für ein Modell ist Geschmackssache.

Individuelle Promotion

Die Promotion in Eigenregie oder Individualpromotion ist die "klassische" Variante eine Doktorarbeit durchzuführen. Als Doktorand ist man auf diese Weise relativ unabhängig. Die Betreuung erfolgt über einen selbst gewählten Dozenten, mit dem das Thema im Vorfeld abgestimmt worden ist.

Die Bewerbung läuft folgendermaßen ab:

  • Kontakt mit dem Doktorvater/der Doktormutter aufnehmen
  • Wenn diese die Zusage erteilen, gibt es beim Prüfungsamt die Promotionsberechtigung
  • Mit der Promotionsberechtigung kann man sich bei der Studentenkanzlei für das Promotionsstudium immatrikulieren

Für den Doktoranden geht nun eine Zeit los, die er meistens alleine an Schreibtischen verbringt, um sich in ein Thema einzuarbeiten, über das nur er ausführlich Bescheid weiß. Bei der Individuellen Promotion ist deshalb ein hohes Maß an Selbständigkeit und intrinsischer Motivation erforderlich. Die freie Zeiteinteilung ist ein Privileg, das auch seine Tücken hat. Der Anschluss an die Außenwelt ist in einem strukturierten Programm auf jeden Fall eher gewährleistet.

Promotionsstudiengänge und -programme

Graduiertenkollegs

Graduiertenkollegs sind befristete Einrichtungen der Hochschulen, in denen Doktoranden die Möglichkeit haben, ihre Arbeit im Rahmen eines koordinierten Forschungsprogramms durchzuführen. Es sind immer mehrere Hochschullehrer an diesem Programm beteiligt, eine interdisziplinäre Ausrichtung des Forschungs- und Studienprogramms ist erwünscht.

Durch die Eingliederung in eine Struktur entsteht ein Zusammengehörigkeitsgefühl und das Kolleg kann als Diskussionsplattform fungieren, durch die alle Teilnehmer voneinander profitieren. Die Doktoranden werden in die Forschungsarbeit der beteiligten Einrichtungen einbezogen. Finanzielle Mittel sind vorhanden und können für Reisen und Forschungsmittel bewilligt werden. Außerdem gibt es regelmäßige Veranstaltungen, Forschungskolloquien, Workshops und Sommerschulen.

DFG Übersicht über Graduiertenkollegs in Deutschland >

Graduiertenschulen

Neben den Graduiertenkollegs, die sich durch einen thematischen Fokus und ein gemeinsames Forschungsvorhaben auszeichnen, sind in den letzten Jahren Gradiertenschulen entstanden, die zeitlich unbefristet direkt in die Hochschulen integriert sind. 

Durch Graduiertenschulen soll eine neue Generation exzellenter Wissenschaftler gefördert werden. Anspruch ist es, die Forschungs- und Lernbedingungen für Doktoranden zu optimieren und intensive Betreuungs- und Seminarangebote mit einem eigenständigen Management anzubieten. In dieses neue Konzept wird im Rahmen der Exzellenzinitiative kräftig investiert. Etwa 40 Graduiertenschulen erhalten jeweils durchschnittlich eine Million Euro pro Jahr.

DFG Übersicht über Graduiertenschulen in Deutschland >

Fragen, die bei der Entscheidung für ein Modell hilfreich sein können:

  • Ist mir meine Unabhängigkeit wichtig?
  • Kann ich mich leicht selbst motivieren?
  • Wünsche ich mir die Einbindung in eine Struktur?
  • Interessieren mich die Forschungsthemen der Kollegs?
  • Hab ich Kapazitäten für Kollegveranstaltungen wie Vorträge oder die Teilhabe an Publikationen frei? Bzw. Erscheint mir das reizvoll?

Wie kann ich meine Promotion finanzieren?

Wenig Geld, wenig Zeit und ein hohe intellektuelle Belastung! Doktoranden gehören bis auf wenige Ausnahmen zu den Einkommensschwachen Bevölkerungsgruppen. Im Vergleich zu ihren Altersgenossen können sie sich Statussymbole wie Auto, Eigentumswohnung und teure Urlaubsreisen nicht leisten.

Möglichkeiten zur Finanzierung sind:

Bei der Individuellen Promotion

  • Wissenschaftliche Mitarbeiterstelle an der Universität
  • Förderung durch ein Stipendium
  • Promotion im Unternehmen
  • Promotion neben der Berufstätigkeit

Der Vorteil eines strukturierten Programms:

  • Bei DFG geförderten Graduiertenkollegs und Graduiertenschulen ist die Förderung inklusive

Kann ich mit FH-Abschluss promovieren?

Das Promotionsrecht ist den Universitäten vorbehalten. Promotionsmöglichkeiten für FH-Absolventen gibt es nach wie vor nur eher selten - aber es gibt sie. Die Universitäten können die Auswahl ihrer Studierenden selbst regeln, das heißt sowohl für eine individuelle Promotion im linearen Modell - Doktorand/Doktorvater/-mutter - als auch für eine Teilhabe an einem Graduiertenprogramm ist eine Bewerbung erforderlich. Ob diese mit einem FH-Abschluss möglich ist, steht in der Prüfungsordnung der jeweiligen Universität. Die Tendenz ist allerdings, dass viele Unis bemüht sind, Absolventen und Absolventinnen von Fachhochschulen, die Promotion zu ermöglichen - sofern eine Eignung für die wissenschaftliche Forschung nachgewiesen und von der Uni/den Dozenten festgestellt werden kann. (Promotionsvorbereitende Studien bzw. ein Eignungsfeststellungsverfahren werden in der Regel gefordert, bevor es losgehen kann.) Drei Bundesländer haben das Promotionsrecht aber auch offiziell an Hochschulen vergeben. Nachdem bereits Hessen diesen Weg beschritt und in Nordrhein-Westfalen derzeit ein Promotionskolleg der HAWs mit Promotionsrecht entsteht, ist Sachsen-Anhalt nunmehr das dritte Bundesland und das erste in den neuen Bundesländern, das neue Möglichkeiten der Promotion an HAWs eröffnet.

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